Ghost of the Tiffany Room – Lightner Museum – St. Augustine Florida

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Ich erstarrte in meinen Bahnen, erkältet von der feindseligen Präsenz, die ich hinter mir spüren konnte. Stille legte sich über den Raum. Gesprenkelte, tanzende Farben aus den Buntglasfenstern hielten in ihrer Bewegung an den Wänden inne. Leute, die den Raum betraten, standen still. Ich drehte mich langsam um, um zu sehen, was mich so erschreckt hatte. Ich habe nichts gesehen. Die Präsenz blieb. Ich kniff die Augen zusammen und versuchte, den Schleier zu durchdringen, der mich daran hinderte, zu sehen, was auch immer es war. In meinem Kopf bildete sich das Bild einer wütenden Frau, die fast siebzig wurde. Ihr dunkles Haar, das auf ihrem Hinterkopf zu einem Knoten zusammengebunden war, war grau gestreift. Sie trug ein bedrucktes Kleid, das bis weit unter das Knie reichte. Ihr schwarzer Wollpullover hing offen. Ihre Augen blitzten vor Wut, als sie mich aus dem Zimmer befahl.

Bei meinem ersten Besuch im Lightner Museum 1977 arbeitete ich mich langsam durch die Räume und Exponate. Betäubt von einem ständigen Ansturm von Einzigartigkeit und Schönheit, brauchte es den Tiffany-Raum, um mich zu einem etwas helleren Bewusstsein zu erwecken. „Diese Artikel wurden von Louis Comfort Tiffany selbst hergestellt“, erinnere ich mich, wie ich dachte.

In der Mitte des Raumes hing ein großer Kronleuchter in meiner Reichweite. In den vergangenen Jahren haben mir Künstler erzählt, dass das Kennzeichen eines echten Meisterwerks der Zwang des Betrachters ist, es zu berühren. Dieser geschliffene Glasschirm war ohne Zweifel ein solches Meisterwerk und ich fühlte diesen Zwang. Ich näherte mich ihm leise. Als ich einige Sekunden davor innehielt, um seine Schönheit aus nächster Nähe zu bewundern, kam mir der Gedanke, dass es eine Alarmanlage geben könnte und wenn ich es berühre, könnten Glocken und Pfeifen losgehen, um die Sicherheit des Museums zu erhöhen. Ich wollte es immer noch anfassen. Trotz der möglichen Konsequenzen hob ich meine Hand, streckte meinen Zeigefinger aus und berührte ganz sanft einen echten Tiffany-Kronleuchter aus geschliffenem Glas.

Genau in diesem Moment machte sich die feindliche Präsenz direkt hinter mir bemerkbar.

Dreißig Jahre vergingen, ohne dass ich viel über diese Erfahrung nachdachte. Mit der Zeit arbeitete ich für Historic Tours of America. Die Firma wollte, dass ich alle historischen Sehenswürdigkeiten begutachte, bevor ich Vollzeit an Bord kam, also besuchte ich das Lightner Museum erneut. Diesmal bewegte ich mich langsamer, wahrscheinlich weil ich in meinen dreißig Jahren in St. Augustine mehr über Otto Lightner und seine Zeitgenossen erfahren hatte, als ich bei meinem ersten Besuch wusste. Vieles von dem, was ich dieses Mal sah, erinnerte mich an Geschichten, die ich gehört hatte, und an Artikel, die ich las. Ich erinnerte mich, dass ich bei meinem ersten Besuch einen Raum gesehen hatte, der Musikmaschinen gewidmet war.

Eine von Otto Lightners Sammlungen waren Maschinen, die Musikinstrumente spielen können. Bei meinem ersten Besuch habe ich das Konzert (täglich 11:00 und 14:00 Uhr) verpasst. Dieses Mal begann das Konzert gerade, als ich diesen Raum betrat. Anfang des 20. Jahrhunderts begeisterten sich die Leute für MASCHINEN. Sie bauten mechanische Geräte, um Dinge zu tun, die in der Vergangenheit unvorstellbar waren, und dieser Raum spiegelt diese Aufregung in einer Sammlung von Klugheit und Kreativität wider, die eine eigene Kunstform bilden. Eine Maschine spielt sogar eine Geige. Es gibt mehrere Orgeln und Straßenklaviere einschließlich einer Drehleier. Maschinen waren an der Tagesordnung.

Ein angrenzender Raum im ersten Stock zeigt zwei funktionale Dampfmaschinen aus mundgeblasenem Glas; die Essenz des Zeitalters der Industrie, das in die Kunst geblasen wurde. In diesem Raum wird neben Muscheln und indischen Speeren eine frühe „Textverarbeitung“ (eine antike Schreibmaschine) ausgestellt. Die Leidenschaft von Otto Lightner war das Sammeln. Seine Frau sagte wahrscheinlich: „Er wirft einfach nie etwas weg.“ Seine Knopfkollektion befindet sich im Obergeschoss mit geschliffenem Glas und Kristall. Er sammelte hübsche Marmordamen, kunstvolle Möbel und ungewöhnliches Geschirr. Die Liste ist endlos.

Lighter verdiente sein Geld im Geschäft des Hobbies Magazine, indem er sich für das Hobby des Sammelns einsetzte. Er reiste um die Welt und machte seine eigenen Einkäufe. Er war ein leidenschaftlicher Sammler von Sammlungen und eröffnete ein Museum, um sie zu beherbergen. Von Toastern bis Tiffanies, von Steins bis Steinways findet der Besucher dort alles. Er sammelte sogar eine ägyptische Mumie. Damit ist wahrscheinlich auch ein Geist verbunden. Das Lightner’s Museum ist ein wahrer Ort, aber das dramatischste historische Artefakt dort ist das Gebäude selbst, eine Hommage an die Fantasie von Henry Morrison Flagler. Von seinem begrünten Innenhof bis hin zu seinem mit Marmor ausgestatteten Dampfbad ist das Alcazar Hotel ein architektonisches Statement über Schönheit, Luxus und Vergnügen.

Das Schwimmbad fasziniert mich noch mehr als die Dusche mit den sechzehn Duschköpfen. Die Decke des Pools, vier Stockwerke über dem Wasser, konnte einst zum Himmel geöffnet werden. Um den Pool in den oberen Stockwerken schmiegen sich riesige Decks, die auf die Schwimmer in einem der größten Hallenbäder seiner Zeit herabblicken, fünfzehn Meter breit und dreißig Meter lang. Der Blick auf den Raum, in dem sich das Schwimmbad befindet, verfolgt die Fantasie. Der Raum ist höhlenartig. Geschäfte säumen die Seiten des Pools. Das Café Alcazar serviert Mittagessen im tiefen Ende, aber die Geister sind immer noch da. Auch wenn sie nicht zu sehen sind, kann man sie durch die Stille dieser großen Halle hallen fühlen. Ich frage mich, ob Henry Flagler sich darüber ärgert, dass sein Swimmingpool in ein Theater umgewandelt wird, und ob Richard Boone die Entscheidung bereut, diese Änderung durchzuführen. Vorbei sind die Zeiten, in denen Kinder sich in diesem Wasser zu den Echos Beethovens aus dem Orchester oben gegenseitig bespritzten, während ihre tanzenden Eltern in festlicher Kleidung weit unten über sie wachten.

Meine Besuche im Alcazar Hotel beinhalten immer Zeit im Pool und Reflexion der Pracht der vergangenen Frühlingsnächte. Während ich durch das Gebäude schlendere, versuche ich mir vorzustellen, wie es als Hotel gewesen sein muss. Bei diesem letzten Besuch wanderte und grübelte ich wie zuvor, aber zu meiner Überraschung erinnerte ich mich erschütternd an meine erste Ankunft im Museum.

Nachdem ich die Turnhalle, Lightners Speisesaal und die geschliffenen Glaskreationen besucht hatte, erreichte ich endlich den Tiffany Room. Viele Jahre waren seit meiner letzten Reise vergangen, um die eigentlichen Museumsausstellungen zu sehen. Der leicht abgedunkelte Raum ermöglichte es, die Farben von Tiffanys wunderbaren Kreationen durch die durch das Fenster scheinende Sonne hervorzuheben. Meine Augen brauchten einen Moment, um sich anzupassen, und als sie es taten, sah ich als erstes diesen Tiffany-Kronleuchter. Ich ging näher, um besser sehen zu können, und fühlte den gleichen Zwang wie beim ersten Mal, als ich dort war. Ich wollte es berühren. Es kamen die gleichen Gedanken wie zuvor – was ist, wenn es ein Alarmsystem gibt. Das muss ziemlich wertvoll sein. Ich wollte weder Aufsehen erregen noch in Schwierigkeiten geraten, aber trotzdem. Ich wollte es berühren. Ich hob meine Hand, streckte meinen Zeigefinger aus und berührte eine echte Tiffany-Kreation. Der Geist war noch da.

Ich war heute wieder im Lightner Museum, um Fotos zu bekommen, die speziell für diesen Tiffany-Kronleuchter für diesen Artikel geeignet waren. Ich hatte erwartet, auf vielen Bildern Kugeln zu finden, da viele Leute in St. Augustine davon sprechen, wie verwunschen dieses Gebäude ist. Ich freute mich darauf, herauszufinden, ob der Geist noch da war.

Nicht nur der Geist war nicht da, auch der Kronleuchter war nicht da. Ich ging zu einem Museumswärter und fragte nach dem Kronleuchter und mir wurde gesagt, ich solle unten zum Schreibtisch gehen und dort nachfragen. Die Person, mit der ich am Schreibtisch sprach, arbeitete seit Jahrzehnten im Lightner Museum. Als ich nach dem Kronleuchter fragte, antwortete sie: „Welcher Kronleuchter?“

Ich fragte, ob die Ausstellung in den letzten Jahren verändert worden sei, und mir wurde gesagt, dass die Tiffany-Ausstellung seit mehr als vierzig Jahren in keiner Weise verändert oder verändert worden sei. Kopfschüttelnd ging ich weg. Es gab nicht nur keinen Kronleuchter, es hatte noch nie einen Kronleuchter gegeben.

Als ich nach Hause kam, rief ich die Person an, die bei meinem letzten Besuch bei mir war, und sie bestätigte, dass wir einen Kronleuchter gesehen hatten und dass ich nicht den Verstand verlor. Die Erfahrung hat mich etwas verunsichert. Ich bin es nicht gewohnt, dass Geister so mit meinen Sinnen spielen.



Source by Robert Makin

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